腎病迷思獸醫師來破解!毛爸媽不可不知的9個Q&A

腎臟—無聲的器官,當它發生病變時,不一定會產生疾病症狀,甚至感覺不到任何跡象;這也導致毛爸媽們常常到了疾病後期,才驚覺家中寶貝居然罹患了慢性腎臟病! 但時至今日,即使慢性腎臟病很常見,還是有不少毛爸媽對它有許多不了解的地方。根據台灣貓科醫學會在2020年對全台640位貓飼主進行貓慢性腎病健康知識調查,調查結果發現:有9成貓飼主不清楚貓慢性腎衰竭的症狀,也有將近7成的貓飼主不知道7歲之上的熟齡貓是慢性腎衰竭的高危險群。

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寵物知識家

2021.03.30
腎病迷思獸醫師來破解!毛爸媽不可不知的9大問答|專業獸醫—胡譽嚴 (上集)

腎臟—無聲的器官,當它發生病變時,不一定會產生疾病症狀,甚至感覺不到任何跡象;這也導致毛爸媽們常常到了疾病後期,才驚覺家中寶貝居然罹患了慢性腎臟病!

但時至今日,即使慢性腎臟病很常見,還是有不少毛爸媽對它有許多不了解的地方。根據台灣貓科醫學會在2020年對全台640位貓飼主進行貓慢性腎病健康知識調查,調查結果發現:有9成貓飼主不清楚貓慢性腎衰竭的症狀,也有將近7成的貓飼主不知道7歲之上的熟齡貓是慢性腎衰竭的高危險群。

本次訪談內容將針對犬貓的無聲殺手—慢性腎臟病,前往高雄採訪中興動物醫院—腎臟重症科的胡譽嚴主任(主攻腎臟科研究及犬貓血液透析治療)

 

Q1:一般大家都認為貓咪會得到腎臟病居多,以目前因腎臟病就診的毛孩來說,大多是狗還是貓?跟品種還是年紀有關係嗎?

如果以腎臟病來說,貓咪的數量的確比較多,主要在於引發牠們得到腎臟病的原因很多,包含飲食習慣、天生習性、先天性基因、身體結構等等。

  1. 肉食性動物:因為貓咪需要攝取大量的蛋白質,腎臟就必須代謝大量的含氮廢物及磷離子;但偏偏貓咪的腎元(腎臟的基本功能單位)相較於人類或狗狗來說又比較少,也就導致牠們的腎臟所承受的負擔大很多。
  2. 水喝不多:以前貓咪的主要生活在缺水又乾旱的環境(如沙漠),長久下來造就牠們的腎臟功能強大,只需要少量的水分就可以達到含氮廢物的排泄,所以即便是在缺水的惡劣環境也能安然度過;但水喝的少,加上腎元不足的情況下,腎臟就會長期處於過勞狀態。
  3. 品種:國外曾做過統計,有將近30%波斯相關品種的貓咪(如波斯貓、金吉拉)有多囊腎的病症;有多囊腎問題的貓咪,會在腎臟形成充滿液體(就是尿液等廢物)的囊泡,這些囊泡會漸漸地壓迫腎臟的其他組織,造成腎藏組織壞死而形成慢性腎臟病。
  4. 泌尿道較短:貓咪因為體積小,牠們的輸尿管、尿道等管路也比較窄,當貓咪因為水分不足而導致結石生成時,尿道就會阻塞,一阻塞就容易形成腎後性的急性腎衰竭。

雖說貓咪是腎臟病的大宗,但狗狗得腎臟病的數量也不少。現在寵物也開始進入「老齡化」,許多慢性病就會漸漸浮出水面;狗狗的腎臟病主要來自其他疾病的併發,例如:患有牙周病的狗狗,細菌可能會入侵體內導致腎損傷;患有關節炎的狗狗,有時候我們會給予一些止痛藥,可能也多少對腎臟造成傷害。

 

Q2:針對犬貓的腎臟病評斷標準,最常見的是以尿素氮(BUN)和肌酸酐(CREA)這兩者做衡量,是否數值正常就代表沒有腎病問題呢?

尿素氮(BUN)是蛋白質的代謝產物,可以觀察腎臟排除代謝廢物的功能是否正常;而肌酸酐(creatinine, CREA)跟肌肉有關,主要是肌肉中的肌酸所釋放出的正常分解廢物,會被腎臟代謝掉。這兩個就是所謂的尿毒指數。

雖然BUN和CREA指數還是值得參考,但還是需要多方檢驗來判斷腎臟是否健康,因為腎臟不只負責代謝廢物,還負責電解質平衡、酸鹼平衡、避免內分泌失調、製造紅血球生成素、調節血壓等等;因此,如果貓咪或狗狗被檢測出體內電解質不平衡、貧血,都有可能是代表腎功能退化或損傷的關係。

此外,這兩個指數也有一些不足的地方。比方說BUN受到的干擾較多,如果動物的腸胃發炎、出血,BUN就可能上升,或是肝臟功能不好導致尿素難以合成,BUN可能會下降;CREA則是難以做到早期偵測的需求,由於老年動物的肌肉量普遍較少,如果想要藉由代謝程度去觀察腎臟功能是否正常其實並不客觀,有可能出現動物其實有腎衰竭,但因為肌肉較少的關係造成「假性」的低數值。

不過現在多了一個對稱二甲基精氨酸(SDMA),它在腎臟功能初期開始損失時,數值就會急速飆升,可以讓我們更早發現犬貓可能有腎臟病的狀況,因此SDMA相對來說是目前最具參考價值的指數。

除此之外,我們也會參考尿液學(尿中是否有蛋白、結晶或結石)及影像學(X光、超音波觀察腎臟是否有萎縮、囊泡或腫瘤)。

最後還是要強調由於腎臟掌管許多事務,關係到多方系統的調控,所以這三個指數並不是絕對的,但可以讓我們更有目標的去推測犬貓是否有腎臟方面的問題。

 

Q3:為什麼腎病犬貓容易出現食慾時好時壞的現象?吃得下就應該給毛孩多吃嗎?食慾促進劑可以一直使用沒問題嗎?

犬貓的慢性腎臟病分成四期,越後期代表越嚴重。通常在第二期到第三期的中間,動物會開始出現「厭食症」,經常出現食慾時好時壞的情況。

前面提到腎臟負責代謝尿毒,當代謝變差時,尿毒會逐漸在體內累積,第一個擴散的位置就是腸胃,所以犬貓會開始出現尿毒症症狀,包含口中出現尿臭味、口舌容易有潰瘍,這些都會影響進食的意願。

只要沒有過胖的問題,基本上我們會鼓勵腎病犬貓多吃,有吃就有活下去的希望,所以我們會提供一些促進食慾的藥物,希望能幫助牠們多吃、多喝水、多運動,盡量代謝掉體內廢物,減少腎臟的壓力。

雖然我們會斟酌使用,但藥物畢竟是藥物,有些可能也需要透過腎臟來代謝,也可以使用保健品來達到需求,像是【Hi-Q pets 藻護盛】中獨特成分Fucobalan®(小分子褐藻醣膠+高穩定藻褐素),是萃取自深海中巨大褐藻的天然營養素,所以比較不需要擔心帶給腎臟負擔,適當使用也可以促進食慾。

肥胖犬貓同時要注意另一個問題,如果經過獸醫師診斷後發現牠們的肌肉量不足,還是會給予含有優質蛋白質的食物內容來幫助牠們的肌肉生成。

 

Q4:獸醫師都會推薦吃處方飼料給得腎病的犬貓,只要吃處方糧就可以解決問題了嗎?如果不吃會有甚麼其他的建議飲食方式呢?

處方飼料是經過許多研究、實證來調整出最適合腎病犬貓營養需求的產品:使用少量但優質的蛋白質,降低腎臟代謝含氮廢物的負擔;調降磷離子和鈉離子的比例,避免血壓升高。也有不少學者做過類似研究,有吃處方飼料的腎病犬貓剩餘壽命,比沒吃的多兩倍;所以基本上我們還是會建議餵食處方飼料,甚至在第一期的時候就可以開始食用了。

不過有些處方飼料的風味和適口性可能沒那麼好,在食慾不好的情況下牠們可能就更不想吃了;但是「吃」對腎病犬貓來說真的很重要,因為肌肉量不足會導致腎臟病惡化的更快,越沒有本錢去維持生命。

有時候如果犬貓真的不願意吃處方飼料,也有處方濕糧、罐頭可以選擇,或是水煮肉、老年飼料等等,我們會協助開立磷結合劑,降低食物中的磷離子;如果能少用藥物是最理想的,所以平日給予能幫助增進胃口的保健品也是很好的方式。

 

Q5:已經得到慢性腎臟病的犬貓,保健品可以與藥品一起搭配使用嗎?

差不多到腎病第三期時,獸醫師開立的藥物會多很多,針對厭食症、腸胃不舒服、骨關節不舒服等症狀,給予食慾促進劑、磷結合劑、腸胃藥和止痛藥。

就我自己的臨床經驗,最理想的情況是分開時段給予,尤其當犬貓有在使用磷結合劑時,由於它需要加在食物中去結合一些成分,或多或少會稀釋掉其他藥物或保健品的效果。因此我會建議在飯前(空腹)可以先給予促進食慾的保健品;再來是磷結合劑;等到飯後半小時到一小時內,再給予腸胃藥、止痛藥等支持藥物。但如果飼主真的沒有時間分成三部分給予,保健品與食物、藥物一起使用當然是沒問題的。

 

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